Estados Unidos pelea con China por ser la principal economía mundial. Su población se ubica arriba de los 324 millones de personas, y su PBI es de U$S 62.794 per cápita (dato de 2018). Pero sus problemas de pobreza se han visto incrementados por efecto de la pandemia. El  Secretario de Agricultura, Tom Vilsack, acaba de escribir un artículo en el portal de prensa del USDA revelando la dura realidad y el plan de contingencia que requiere ser aprobado. Lo compartimos.

Esta semana, el Senado de los Estados Unidos considerará la aprobación del Plan de Rescate Estadounidense, el paquete de ayuda económica del presidente Biden por valor de 1,9 trillones de dólares («One trillion», en inglés, es un billón en español, es una cifra con doce ceros: 1.000.000.000.000) para ayudar a nuestra nación y a sus familias a recuperarse de la pandemia del coronavirus.

La gran mayoría de los estadounidenses apoyan la legislación porque ven elementos como cheques de U$S 1,400 por persona como absolutamente esenciales para pagar las facturas y mantener la comida en la mesa mientras la nación lucha contra el COVID-19.

los estadounidenses apoyan la legislación porque ven elementos como cheques de U$S 1,400 por persona como absolutamente esenciales para pagar las facturas y mantener la comida en la mesa

Lo que tal vez no reconozcan es que el Plan de Rescate Estadounidense es también una de las leyes más sólidas de la memoria reciente dedicada a abordar el hambre y la inseguridad alimentaria. Mientras millones de estadounidenses luchan por obtener tres comidas completas al día, la legislación ordena al USDA que desembolse miles de millones de dólares en asistencia nutricional para los estadounidenses hambrientos y con inseguridad alimentaria.

Mientras millones de estadounidenses luchan por obtener tres comidas completas al día, la legislación ordena al USDA que desembolse miles de millones de dólares en asistencia nutricional para los estadounidenses hambrientos

Después de su elección, el presidente Biden se comprometió a brindar asistencia financiera a los estadounidenses lo antes posible. Supuso, con razón, que estamos en una carrera contrarreloj y, sin ayuda adicional del gobierno, la crisis económica y de salud pública podría empeorar en los meses venideros; las escuelas no podrían reabrir con seguridad; las vacunas seguirían siendo demasiado lentas; y la crisis del hambre que se apodera de nuestra nación solo empeoraría.

El hambre ha aumentado durante la pandemia, con hasta 30 millones de adultos y 14 millones de niños viviendo en un hogar donde no siempre pueden comer lo suficiente. Además, la pandemia ha exacerbado las disparidades de larga data en la inseguridad alimentaria. Los adultos negros y latinos tienen más del doble de probabilidades que los adultos blancos de informar que sus hogares no comieron lo suficiente.

El hambre ha aumentado durante la pandemia, con hasta 30 millones de adultos y 14 millones de niños viviendo en un hogar donde no siempre pueden comer lo suficiente

Incluso antes de la pandemia, casi 22 millones de niños dependían de las comidas escolares gratuitas o de precio reducido para obtener la nutrición que necesitan para crecer y aprender. Hoy, sin escuela en sesión en muchas partes del país, esos niños pasan hambre.

El Plan de Rescate Americano proporciona fondos importantes al USDA para expandir los programas federales de asistencia nutricional como el Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria, o SNAP, y un programa complementario que ayuda a madres y niños menores de 5 años, así como otros beneficios de emergencia para niños, adultos mayores y discapacitado.

En la actualidad, aproximadamente 43 millones de estadounidenses dependen de SNAP para brindar acceso a alimentos saludables. Es una de las herramientas de prevención de la pobreza más sólidas del país.

En la actualidad, aproximadamente 43 millones de estadounidenses dependen del Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria para brindar acceso a alimentos saludables

Cuando me desempeñé como Secretario de Agricultura bajo el presidente Obama durante la Gran Recesión, SNAP mantuvo al menos a 4,7 millones de estadounidenses, incluidos 2,1 millones de niños, fuera de la pobreza solo en 2015. Necesitamos SNAP y otros programas como este hoy en día para hacer lo que fueron diseñados para hacer, que es ayudar a los estadounidenses cuando las cosas van mal.

Al igual que COVID-19 requiere un medicamento fuerte para combatir el virus, el hambre también requiere una respuesta fuerte.

Al igual que COVID-19 requiere un medicamento fuerte para combatir el virus, el hambre también requiere una respuesta fuerte, DIJO TOM VILSACK

El Plan de Rescate Estadounidense amplía los beneficios de SNAP en un 15 por ciento y se asegura de que los padres de niños de bajos ingresos tengan algunos dólares adicionales en su bolsillo para gastar en alimentos saludables cuando esos niños no puedan acceder a las comidas escolares. La legislación también ayuda a las nuevas madres, los bebés y los niños menores de 5 años a obtener los alimentos que necesitan para mantenerse saludables y resistentes.

El presidente lo ha dicho una y otra vez, pero vale la pena repetirlo: esta es una emergencia nacional y debemos tratarla como tal. El American Rescue Plan reconoce que el hambre es uno de los síntomas de la pandemia y no escatima en el tratamiento.

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