El coronavirus no es un desastre natural, sino el resultado de un sistema de agricultura que subordina el bienestar animal y humano, afirmó Michal Rotem en este artículo, donde plantea qué es lo que se debe hacer para evitar otros futuros episodios posibles, donde estén involucrados la agricultura y el bienestar animal. Donde más hay que trabajar, señaló, es en el comportamiento humano.

El coronavirus (SARS-CoV-2) plantea desafíos mundiales y muchos científicos están tratando de desarrollar vacunas para la enfermedad. Más allá de la importancia de descubrir un medicamento, uno debe entender por qué el virus se ha propagado y aprender de esto para evitar la erupción de epidemias en el futuro.

El brote, como concluyó el escritor científico Brian Resnick, se debe al comportamiento humano. ¿Cómo es eso? Científicos y reporteros en China explican que hay que remontarse a 1970.

HAMBRUNA EN CHINA

Ese año, hubo una gran hambruna en China, que resultó en más de 36 millones de personas muriendo de hambre. La administración del Partido Comunista, que controlaba la producción de alimentos, fracasó miserablemente en salvar a la gente. Como resultado, en 1978 renunció al control exclusivo sobre la agricultura y permitió a los empresarios privados comerciar. El sector privado comenzó a crecer.

Mientras que la mayoría de los agricultores domesticaban animales como aves de corral, cerdos y vacas, así como también cultivaban cereales y legumbres, un sector más pequeño y rico comenzó a cazar y domesticar la vida silvestre, como murciélagos, tortugas y serpientes. Al principio era muy pequeño, cultivaba y comercializaba vida silvestre solo alrededor de la casa. Aunque inicialmente esto era ilegal, el gobierno chino hizo la vista gorda porque contribuía al sustento de quienes participaban en él, lo que era necesario durante esos años de crisis.

Al darse cuenta del potencial económico de la venta de vida silvestre, en 1988 el gobierno cambió la ley, determinando por primera vez que la vida silvestre era un ‘recurso natural’ que, por lo tanto, uno podría usar para sus propias necesidades. Esto hizo que el comercio de vida silvestre fuera cada vez más interesante para la industria marginal.

En 1988 el gobierno chino cambió la ley, determinando por primera vez que la vida silvestre era un ‘recurso natural’ que, por lo tanto, uno podría usar para sus propias necesidades

Sin embargo, pronto quedó claro que la decisión fue precursora de la propagación de nuevos virus. A medida que la industria se desarrolló, en espacios limitados surgieron grandes mercados que vendían una amplia variedad de animales: rinocerontes, lobos, ratones, cocodrilos, patos y serpientes, junto con cerdos, pollos y más.

Donde hay una concentración de grandes poblaciones de animales, existe la posibilidad de que una enfermedad animal se propague a otras especies y al hombre, que es exactamente lo que sucedió.

UN MERCADO EN GUANGDONG

En 2003, en un mercado en la provincia de Guangdong, estalló el virus del SARS (SARS-CoV), la fuente de un animal salvaje asiático llamado civeta de palma enmascarada. El virus llegó a 71 países, matando a unas 774 personas. Tras el brote, el gobierno chino rechazó la industria alimentaria de la vida silvestre.

En 2003, en un mercado en la provincia de Guangdong, estalló el virus del SARS (SARS-CoV), la fuente de un animal salvaje asiático llamado civeta de palma enmascarada

Aunque su valor fue mínimo para el producto interno bruto general de China, aquellos que perdieron enormes ganancias después de la decisión presionaron para permitir que se reanudara el comercio. La presión decía: unos meses más tarde, el gobierno declaró 54 especies de vida silvestre como legítimas para comerciar una vez más. En 2016, se agregaron más variedades, como tigres y pangolines (osos hormigueros escamosos).

En 2019 estalló el coronavirus. Esta vez, el virus ha llegado a casi todos los países y ya ha matado a miles de personas. Los científicos especulan que la fuente probablemente era un murciélago, que transmitió el virus a un pangolín, ingresando a los humanos en el mercado de Wuhan.

ALTA CONCENTRACIÓN

Lo que es común en los dos mercados en los que estallaron los virus SARS y corona es la alta concentración de diferentes tipos de animales en condiciones densas, lo que permite la transmisión de virus de uno a otro.

La interacción de los tres (murciélago-pangolín-humano) depende de la proximidad. Como Peter Li, profesor de tráfico de animales en China, explicó: ‘Las jaulas están llenas entre sí. Los animales en el fondo están empapados en fluidos. Uno después del otro.’ Así es exactamente como emergen los virus.

‘Las jaulas están llenas entre sí. Los animales en el fondo están empapados en fluidos. Uno después del otro.’ Así es exactamente como emergen los virus.

Después de que estalló el coronavirus, la administración bloqueó nuevamente la venta de vida silvestre. Pero las organizaciones de todo el mundo están presionando a los chinos para que deroguen la ley que lo permite por completo. Sin embargo, dado que el gobierno detuvo el comercio después del brote del virus del SARS solo para ceder bajo presión, esta vez no necesariamente tomará un rumbo diferente.

Cuando Resnick le preguntó a Jonathan Epstein, un veterinario y epidemiólogo, por qué es importante entender la fuente del virus, su respuesta fue, obviamente, evitar la repetición. Para él, las epidemias ocurren debido a la actividad humana, no es culpa de los animales.

CONDICIONES DURAS

¿El problema es la venta de vida silvestre intrínsecamente o son las condiciones de vida de los animales? Probablemente ambos.

En otros países, los animales también viven en condiciones difíciles que causan brotes de enfermedades. Por ejemplo, la fuente de gripe porcina que irradió desde México en 2009 fue probablemente la ciudad de La Gloria, al este de la Ciudad de México, donde se ubicaban corrales industrializados.

En otros países, los animales también viven en condiciones difíciles que causan brotes de enfermedades

La gripe aviar y la enfermedad de las «vacas locas» que estallaron en Gran Bretaña también se pueden ver desde esta perspectiva.

Los chinos no deben ser juzgados por consumir animales que otros no; realmente no hay diferencia entre matar tigres y vacas o pollos. El principal problema son las condiciones, no las especies.

BIENESTAR DE LOS ANIMALES

La solución puede ser, por lo tanto, condiciones más habitables para los animales o, de hecho, el cese del procesamiento industrializado de animales.

En lugar de poner una ‘curita’ al problema (vacunas), debe abordarse de manera más fundamental. Si nosotros, los humanos, tratamos el bienestar animal como algo necesario, no solo para los animales sino también para nosotros, e insistimos en que la salud pública es más importante que el bienestar de las industrias ricas, entonces se puede prevenir el brote de tales plagas.

Bienestar animal: bienestar humano. Es hora de pensar en las implicaciones de nuestras acciones para los animales, no solo en términos de moralidad sino también de salud. Y por supuesto (pero ese es otro tema) el medio ambiente.

Sobre Michal Rotem

Michal Rotem es estudiante de doctorado en el Departamento de Ciencias Políticas de la Universidad de Tel Aviv y explora la influencia mutua de las ideas de las ciencias naturales y sociales. Ella escribe principalmente sobre el calentamiento global, los derechos de los animales y el conflicto israelo-palestino.

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